Die 7 beliebtesten Anwendungen für Cobots

Cobots sind wahrscheinlich einer der wichtigsten Trends in der Robotik: Sie sind günstiger, weniger kompliziert und vor allem: flexibler! Deshalb gibt es auch zahlreiche Anwendungsmöglichkeiten für sie.

Die kleinen Cousins der traditionellen Industrieroboter sind besonders für ihre große Flexibilität bekannt. Ihre Anpassungsfähigkeit ist einer ihrer größten Vorteile und einer der Gründe, warum die kleinen Roboter besonders bei klein- und mittelständigen Unternehmen beliebt sind.

An dieser Stelle erkunden wir die 7 beliebtesten und häufigsten Anwendungen von kollaborativen Robotern. Dabei handelt es sich nicht um eine abgeschlossene Liste: Technologischer Fortschritt und Kreativität schaffen immer neue Möglichkeiten, Cobots in Unternehmensprozesse einzubinden.

Unter den 7 Anwendungen, die in diesem Artikel vorgestellt werden, sind:

  • Die Montage

  • Die Endbearbeitung

  • Die Maschinenbestückung

  • Die Materialhandhabung

  • Die Materialentfernung

  • Die Qualitätskontrolle

  • Weitere Prozessaufgaben

H2515
Quelle: Doosan Robotics

Die Montage

Präzise und konsistent sind kollaborative Roboter in der Lage Teile an ihren vorgesehenen Platz zu bringen und zu befestigen. Diese Aufgaben können bei Menschen durch die oft hohe Zahl an Wiederholungen zu gesundheitlichen Problemen führen, dem Roboter machen sie allerdings nichts aus.

Auch traditionelle Industrieroboter können diese Aufgabe erfüllen, allerdings sind Cobots besonders für Unternehmen geeignet, bei denen sich der Workflow schnell ändern kann. Hier ist die Flexibilität der kollaborativen Robotern ein entscheidender Vorteil, denn sie lassen sich schnell umstellen und an neue Abläufe anpassen, selbst wenn kein Experte im Unternehmen ist.

Die Endbearbeitung

Die Endbearbeitung von Produkten – das Polieren, Schmirgeln und Schleifen – sind Abläufe, die ein großes Maß an Feingefühl erfordern. Es ist daher auch ein Arbeitsschritt, der anfällig für Fehler ist. Außerdem entsteht dabei oft Staub, der für Menschen schädlich sein kann.

Ausgestattet mit modernen Drucksensoren können kollaborative Roboter diesen Prozess übernehmen und mit hoher Präzision und konsistenter Qualität durchführen. Das gilt nicht nur für gerade Oberflächen, sondern auch auf solchen mit Rundungen und Unebenheiten.

Die Maschinenbestückung

Auch dieser Ablauf ist oft repetitiv für menschliche Mitarbeiter, weshalb es zu Unaufmerksamkeit und Fehlern kommen kann, was die Qualität stark beeinträchtigen kann und zu höherem Ausschuss führt. Zusätzlich kann die monotone Natur dieser Abläufe durch repetitive Bewegungen auch zu Schäden an Muskulatur und Knochen der Mitarbeiter führen.

Durch den Einsatz eines Cobots – auch zur Unterstützung eines menschlichen Mitarbeiters – kann der Prozess effizienter durchgeführt werden, wodurch die Produktivität steigt. Gleichzeitig kann so die Gesundheit der Mitarbeiter geschützt werden. Außerdem ist es hier ebenfalls vorteilhaft, dass eine Änderung im Prozess durch die Flexibilität eines Cobots ohne größere Probleme und schnell ausgeglichen werden kann.

Die Materialhandhabung

Unter diesem Begriff versteht man verschiedene Abläufe, bei denen Rohstoffe, Werkteile, fertige Erzeugnisse oder Pakete aufgenommen und weitergegeben werden. Hierzu zählen:

  • Pick and Place
  • Verpacken
  • Palettierung
  • Bin Picking
  • Kitting

Kollaborierende Roboter sind hier besonders gut geeignet, da sie sich zum einen flexibel an immer neue Produkte anpassen können, was angesichts der immer kürzer werdenden Produktlebenszyklen und Mass Customization eine wichtige Funktion ist. Andererseits können die Roboter dank moderner Bildverarbeitungstechnologie auch Unterschiede erkennen und Objekte anschließend entsprechend vorgegebener Parameter sortieren und stapeln.

Eine der beliebtesten Anwendungen für Cobots ist Pick and Place
Quelle: Omron

Die Materialentfernung

Bohren, Schleifen, Schmirgeln, Entgraten – die Möglichkeiten zur Materialentfernung sind vielfältig. Daher ist ein Roboter, der sich leicht umbauen und wiedereinsetzen lässt die beste Wahl, wenn es zwischendurch zu Umstellungen kommt. Außerdem arbeiten Cobots mit einer hohen Präzision, wodurch die Varianz von Teil zu Teil verringert werden kann, was wiederum den Ausschuss verringert.

Menschen können durch die Nutzung eines kollaborativen Roboters entlastet und geschützt werden, nicht nur wegen der repetitiven Bewegungen und möglicher Unfälle, sondern auch wegen des Staubs, der bei diesen Abläufen freigesetzt wird.

Die Qualitätskontrolle

Abläufe zur Qualitätskontrolle nehmen oft relativ viel Zeit in Anspruch, sind aber nicht kompliziert, weshalb sie gut von einem Roboter übernommen werden können. Zusätzlich kann die Genauigkeit von Kontrollen erhöht werden, da visuelle Kontrollen mit Kameras genauer sind, als das mit dem menschlichen Auge der Fall ist.

Stundenlang ein und denselben Prozess zu wiederholen, ohne dabei Aufmerksamkeit einzubüßen ist für einen Menschen unmöglich. Auch aus diesem Grund steigt die Zuverlässigkeit, wenn die Qualitätskontrolle einem Roboter überlassen wird. Das besonders wichtig bei Produkten oder Teilen, an denen später die Sicherheit von Menschenleben hängt.

Weitere Herstellungsprozesse

Bei der Produktion und Verarbeitung finden noch weitere Abläufe statt, die kollaborative Robotern ebenfalls übernehmen können. Bei vielen dieser Prozesse wird ein hohes Maß an Präzision benötigt, was für Menschen auf die Dauer schwer zu leisten ist. Gleichzeitig bestehen gesundheitliche Risiken durch Verletzungen, Unfälle und giftige Dämpfe. Hierzu zählen:

  • Schweißen
  • Kleben
  • Lackieren
  • Versiegeln
Manche Modelle sind extrem klein, sodass sie schnell umgestellt werden können.
Quelle: DENSO Robotics

Fazit

In der Wirtschaft fordert man zunehmend mehr Flexibilität von Unternehmen und im Umkehrschluss auch von Produktionsprozessen. Hierfür sind Cobots der ideale Partner: Obwohl sie kleiner und weniger stark sind, als ihre „Verwandten“ sind kollaborative Roboter besonders durch ihre große Flexibilität und Anpassungsfähigkeit an vielen verschiedenen Teilen des Produktionsprozesses einsetzbar.

Ihr Einsatz erhöht nicht nur die Produktivität und Präzision, sondern entlastet auch menschliche Arbeiter. Durch die Übernahme von monotonen, repetitiven und teilweise auch gefährlichen Aufgaben, werden kollaborative Roboter zu wichtigen Kollegen.

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Foto: DENSO Robotics

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